العلماء يرصدون كيف يعبث السفر عبر الفضاء بالدماغ البشري


من ويل دنهام

واشنطن (رويترز) – يمكن أن يكون الفضاء مكانًا غير مناسب لجسم الإنسان مع ظروف الجاذبية الصغرى وعوامل أخرى تؤثر على وظائف الأعضاء من الرأس إلى أخمص القدمين، لكن بالطبع الرأس هو المفتاح.

توفر دراسة جديدة تمولها الإدارة الوطنية للملاحة الجوية والفضاء الأمريكية (ناسا) فهمًا أعمق للقضية. قال باحثون يوم الخميس إن رواد الفضاء الذين سافروا إلى محطة الفضاء الدولية أو على متن سفن الفضاء التابعة لناسا في مهمات استمرت ستة أشهر على الأقل، شهدوا اتساعًا كبيرًا في البطينين، وهي مناطق في منتصف الدماغ تحتوي على السائل النخاعي.

يتدفق هذا السائل عديم اللون داخل وحول الدماغ والحبل الشوكي. يساعد على حماية الدماغ من الصدمات المفاجئة والتخلص من الشوائب.

من خلال فحص أدمغة 30 رائد فضاء، وجد الباحثون أن الأمر استغرق ثلاث سنوات حتى يتعافى البطينان تمامًا بعد هذه الرحلات، مما يشير إلى أن الفترة الزمنية بين الرحلات الفضائية الأطول يجب ألا تقل عن تلك الفترة.

قالت عالمة الأعصاب في جامعة فلوريدا هيذر ماكجريجور، التي قادت الدراسة المنشورة في دورية Scientific Reports، إنه “إذا لم يكن لدى البطينين الوقت الكافي للتعافي بين المهام المتتالية، فقد يؤثر ذلك على قدرة الدماغ على التعامل مع تحولات السوائل في الجاذبية الصغرى”. إذا تمدد البطينان بالفعل خلال مهمة سابقة، فقد يصبحان أقل توافقًا أو يكون لديهما مساحة أقل للتوسع واستيعاب تغيرات السوائل أثناء المهمة التالية “.

وقد يكون تضخم البطين المرتبط بالعمر – ليس بسبب الجاذبية الصغرى ولكن بسبب ضمور الدماغ – متورطًا في التدهور المعرفي.

وقالت راشيل سيدلر، أستاذة علم وظائف الأعضاء وعلم الحركة في جامعة فلوريدا، وأحد المؤلفين الرئيسيين للدراسة “إن تأثير توسع البطين على رواد الفضاء غير معروف حاليًا”. “هناك حاجة إلى مزيد من المتابعة الصحية على المدى الطويل. من المحتمل أن تضغط على أنسجة المخ المحيطة.”

يسبب غياب الجاذبية تغيرات في الدماغ.

قال سيدلر “يبدو أن هذا تأثير ميكانيكي”. “على الأرض، تحتوي أنظمتنا الوعائية على صمامات تمنع تجمع السوائل عند أقدامنا بسبب الجاذبية. وفي الجاذبية الصغرى، يحدث العكس، يتحول السائل نحو الرأس. ومن المحتمل أن يؤدي هذا التحول إلى سوائل باتجاه الرأس.” تتسع البطينين، ويوجد الدماغ في مكان أعلى داخل الجمجمة.

وشملت الدراسة 23 رجلاً وسبع رائدات فضاء من وكالات الفضاء الأمريكية والكندية والأوروبية، بمتوسط ​​أعمار حوالي 47 عامًا. سافر ثمانية منهم في مهمات فضائية لمدة أسبوعين تقريبًا. بينما ذهب 18 في مهمات إلى محطة الفضاء الدولية لمدة ستة أشهر تقريبًا، وذهب أربعة في بعثات إلى المحطة لمدة عام تقريبًا.

لم يكن هناك تغيير طفيف أو معدوم في حجم البطينين لرواد الفضاء بعد المهمات القصيرة. لكن في حالة رواد الفضاء، حدث التوسع بعد مهمات استمرت ستة أشهر أو أكثر. ومع ذلك، لم يكن هناك فرق بين أولئك الذين سافروا لمدة ستة أشهر وأولئك الذين بقوا في الفضاء لمدة عام.

وقال ماكجريجور “هذا يشير إلى أن معظم تضخم البطينين يحدث خلال الأشهر الستة الأولى في الفضاء، ثم يبدأ في الانخفاض تدريجيًا بعد بقائه في الفضاء لمدة عام تقريبًا”.

قد تكون حقيقة عدم زيادة اتساع البطين بعد ستة أشهر أخبارًا جيدة لبعثات المريخ المستقبلية، حيث يمكن لرواد الفضاء قضاء عامين في الجاذبية الصغرى أثناء الرحلة.

يلاحظ سيدلر أيضًا أن عدم التمدد بعد الرحلات القصيرة يعد خبرًا جيدًا للأشخاص الذين قد يفكرون في الذهاب في رحلات سياحية قصيرة إلى الفضاء مع تطور القطاع.

تتسبب ظروف الجاذبية الصغرى أيضًا في تأثيرات فسيولوجية أخرى بسبب انخفاض الحمل البدني على جسم الإنسان. وهي تشمل ضمور العظام والعضلات، والتغيرات في القلب والأوعية الدموية، ومشاكل في نظام التوازن في الأذن الداخلية، ومتلازمة تؤثر على العينين. هذا، بالإضافة إلى ارتفاع خطر الإصابة بالسرطان بسبب زيادة التعرض للإشعاع الشمسي الذي قد يواجهه رواد الفضاء في أماكن أبعد عن الأرض، هو مصدر قلق آخر.

(اعداد رحاب علاء للنشرة العربية – تحرير سهى جدو)


اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *